Machu Picchu

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Machu Picchu

Machu Picchu es el sitio de una antigua ciudad inca, en lo alto de los Andes de Perú.

Ubicado a 2430 m, el sitio a menudo se conoce como "La Ciudad Perdida de los Incas". Es uno de los conjuntos de ruinas más famosos y espectaculares del mundo. Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1983, Machu Picchu recibe más de un millón de visitantes al año y es una de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo.

MACHU PICCHU: este santuario inca rodeado de montañas, nunca encontrado por los conquistadores españoles, fue "descubierto" para el mundo exterior en 1911 por el explorador estadounidense Hiram Bingham. Remoto y legendario, el complejo laberíntico en la cima de una colina es el sitio arqueológico más espectacular de América del Sur.

Se cree que la ciudadela fue construida por el emperador inca Pachacutec a partir de 1440 y estuvo habitada hasta la conquista española en 1532.

Llamar a Machu Picchu ruinas no le hace justicia. En lo alto de la cordillera, 250 casas y templos siguen en pie intactos después de más de 500 años con paredes inclinadas hacia adentro para resistir terremotos.

Como parte de la maravilla de la ingeniería, los incas construyeron un intrincado sistema de agua de fuentes y acueductos alimentados por manantiales subterráneos e hicieron que el complejo de piedra fuera autosuficiente con afloramientos en terrazas para la agricultura.

Por qué se construyó Machu Picchu y qué propósito cumplió en la sociedad inca sigue siendo un misterio perdurable.

El profesor de antropología de Yale Richard Burger y su socia arqueóloga Lucy Salazar argumentan que la función principal de Machu Picchu era proporcionar a Pachacutec, su séquito real y sus invitados un “palacio campestre” cálido y agradable durante los fríos meses de junio, julio y agosto en Cusco.

El arqueólogo peruano Luis G. Lumbreras teorizó por primera vez en la década de 1970 que Machu Picchu es de hecho Patallaqta, un "Mausoleo Real" construido, al igual que las pirámides egipcias para los antiguos faraones, para venerar a Pachacutec después de su muerte.

El investigador y explorador estadounidense Paolo Greer argumenta que un nicho subterráneo inca con un fino trabajo de cantería excavado en 2009 junto al Torreón (o Templo del Sol) es, de hecho, la tumba de Pachacutec.

En 1987, la historiadora española María del Carmen Martín Rubio descubrió 46 capítulos perdidos de la Narrativa del Inca, publicado en 1557 por el cronista Juan de Betanzos, acumulando polvo en la colección privada de la Fundación Bartolomé March en Palma de Mallorca, España.

Betanzos fue el intérprete oficial de quechua de los conquistadores. Su esposa era la princesa inca Doña Angelina Yupanque, quien había estado comprometida en matrimonio dinástico con su medio hermano Atahualpa antes de que Francisco Pizarro lo hiciera asesinar y la tomara como su concubina. Se casó con Betanzos después del asesinato de Pizarro.

Dada su fluidez en quechua y el conocimiento de primera mano de su esposa sobre el linaje real inca, Betanzos es considerado uno de los cronistas españoles más confiables.

“Muerto [Pachacutec]”, escribió Betanzos, “fue llevado a un pueblo llamado Patallacta, donde había mandado construir unas casas para sepultar su cuerpo. Fue enterrado poniendo su cuerpo muy bien vestido en la tierra en una gran urna de barro.

“Inca Yupanque mandó poner encima de su tumba una imagen de oro hecha a su semejanza. Y debía ser adorado en lugar de él por la gente que allí iba”, continúa la crónica. “Él ordenó que se hiciera una estatua con sus uñas y el cabello que le habían cortado en vida. Fue hecho en ese pueblo donde se guardaba su cuerpo”.

Lumbreras, Greer y Martín Rubio creen que el “Patallacta” descrito, y hay varios lugares en la región de Cusco con ese nombre, es de hecho Machu Picchu.

El arqueólogo de alta montaña Johan Reinhard sugiere que Machu Picchu funcionó principalmente como un centro sagrado, donde convergen enormes alineaciones paisajísticas de deidades de la montaña y cuerpos celestes.

Reinhard mostró cómo el Intihuatana, el poste del sol, marca una intersección geográfica, este-oeste y norte-sur, entre importantes deidades de la montaña: Huayna Picchu, o "Pico Joven" (Norte), Wakay Willka, o "Lágrimas de Dios” (Oriente), Pumasillo o “Garra de Puma” (Occidente) y Salkantay o “Montaña Salvaje” (Sur).

Según la leyenda inca, el Sol estaba ritualmente atado al Intihuatana, el poste de amarre. En el momento del solsticio, cuando el Sol estaba más alejado de la tierra, esa conexión con Machu Picchu actuó como una especie de lazo cósmico, evitando que el sol se alejara más en el horizonte, asegurando su retorno orbital ordenado.

Sobre Machu Picchu, al norte, se encuentra el pico de la montaña ceremonial de Huayna Picchu, mientras que directamente al sur se encuentra Salcantay, una de las deidades más sagradas de la montaña "Apu" para los incas. En mayo, durante la temporada de lluvias, la Chacana, o Cruz del Sur, se eleva a su punto más alto en el cielo directamente sobre Salcantay.

Alrededor de las cuatro estrellas Crux hay otros grupos de estrellas y el Yana Phuyu (YA-na FOY-you), una extensión similar a un río de constelaciones de nubes oscuras que representan los espíritus de los animales aquí en la tierra.

Para los Incas, este rincón de la Vía Láctea estaba integralmente asociado con la lluvia y la fertilidad.

En el solsticio de diciembre, el Sol se pone detrás del pico nevado más alto de la lejana cordillera del Pumasillo al Oeste. Y dos veces al año, en los equinoccios solares, el Sol sale por detrás del nevado Wakay Willka (Monte Verónica) y se pone por detrás de San Miguel (Monte Vizcachani).